Европа страда от „стартираща криза“. Ариана 6 трябва да сложи край на това

Ariane 6, новата европейска ракета-носител, е готова на стартовата площадка в Куру, Френска Гвиана. Ако всичко върви добре, двигателите на ракетата ще се запалят под високия 56 метра гигант вечерта във вторник, 9 юли, между осем часа и полунощ (холандско време), а ракетата ще носи две експериментални капсули и бр. на сателити. Да обикаля около Земята.

Това стартиране, след години на технически проблеми и забавяне на разработката, най-накрая трябва да сложи край на „кризата при стартиране“ в Европа. Това е терминът, често използван от Джоузеф Ашбахер, директор на Европейската космическа агенция, за да подчертае задаващия се недостиг на европейски ракети-носители.

Когато разработването на Ariane 6 започна в началото на 2000-те години, ракетата трябваше да се издигне във въздуха за първи път през 2020 г., две години преди последния полет на нейния предшественик, Ariane 5, който стана много скъп. Сами по себе си отлаганията и надхвърлянето на разходите за проекти за космическо развитие не са изключение, но фактът, че завършването на Ariane 6 отне четири години, беше изключително жалко.

Прочетете също

Последното изстрелване на Ariane 5 предвещава европейската космическа криза

А през 2022 г. руската инвазия в Украйна внезапно сложи край на използването на надеждната и сравнително евтина руска ракета Союз (въпреки че тя все още се използва за транспортиране на западни астронавти до Международната космическа станция, нещо, което Европа не може да направи сама). През декември 2022 г. по-малката европейска ракета Vega C не успя да изстреля, което направи тази алтернатива неизползваема за момента.

От друга страна, значението на стратегическата независимост в космоса става все по-ясно: Европа трябва да може да изстрелва свои собствени сателити и космически мисии, включително например френски военни спътници. Важни европейски космически обекти, като научния космически телескоп Euclid и сателитите на навигационната система Galileo, трябваше да бъдат изстреляни в космоса с помощта на ракетата Falcon 9 на SpaceX, търговския конкурент на Илон Мъск, поради липса на други транспортни средства.

READ  Минг-Чи Куо: Apple работи върху нов iPad Mini - Таблети и телефони - Новини

Търговски пазар

Едно време картите бяха много различни. Ariane 5, неговият успешен предшественик, летя 117 пъти и беше основният играч на пазара за изстрелване на комерсиални сателити през 2000-те години. Това приключи с пристигането на Falcon 9. Тази сериозна американска ракета, построена почти изцяло вътрешно в големи количества, е частично за многократна употреба. Първата степен, включително скъпите ракетни двигатели, се приземява на понтон в морето след употреба и носът на ракетата също се прибира. Докато полетът на Ariane 5 струва около 150 милиона евро, можете да получите изстрелване на Falcon 9 за около 67 милиона долара.

С около 75 милиона евро „Ариана 6“ не се крие, според критиците, поради много консервативна стратегия за развитие. Нищо в Ariane 6 не е за многократна употреба. „Не трябва да събуждате хора, които сънуват“, беше типичен коментар от представител на ArianeSpace, компанията, която построи Ariane, който се подиграва на плановете на SpaceX за повторно използване през 2013 г.

Въпреки това, Ariane 6 всъщност е иновативен в някои отношения. Модерните и опростени производствени техники правят производството по-евтино. Новият ракетен двигател от втора степен, Vinci, може да се изключва и рестартира многократно, доставяйки множество сателити точно на правилната орбита, възможност, която Falcon 9 не предоставя, което води до много по-малко време за пътуване до високи геостационарни орбити. Ракетната степен може също да бъде върната на Земята след употреба, което се вписва добре в европейската политика за „без отломки“ за не оставяне на космически отпадъци в орбита.

Възпаление на невен

Разработката на ракетата, която струва 3,6 милиарда евро, е до голяма степен френски проект. Въз основа на националните вноски в бюджета на ESA френските космически компании са получили 56 процента от договорите, германските 22 процента, в сравнение с 1,6 процента за холандските компании. Airbus Netherlands в Augustgeist, бившата компания Fokker Space, доставя рамите, върху които са монтирани ракетните двигатели, а APP от Klundert доставя запалителните устройства за ракетните двигатели. Ракетата също е частично сглобена в производствено съоръжение в Oegstgeest, след което частите се изпращат до Франция по вода през Ротердам. Цялата ракета отплава до Южна Америка с футуристичен вид Товарен кораб с навесотчасти под силата на платното.

READ  Пациентите с рак на кожата се възползват от имунотерапията преди операцията

Досега са подписани тридесет договора за изстрелване, осемнадесет от които за Project Kuiper, съзвездието от интернет сателити на Amazon, което ще стане конкурент на мрежата Starlink на SpaceX. Предлагат се два варианта: Ariane 62, с два ускорителя с твърдо ракетно гориво в долната част на първата степен, може да достави десет тона до ниска околоземна орбита, много по-малко от 18 до 23 тона на Falcon 9. Ariane 64 идва с четири бустера до 22 тона. Двете основни степени на ракетата горят със старата, позната смес от ултрастуден течен водород и течен кислород, позната от космическата совалка.

Прочетете също

Последното изстрелване на ракетата Ariane 5, европейският гръбнак на космоса

Последното изстрелване на ракетата Ariane 5, европейският гръбнак на космоса

Техниците и мениджърите на Kuru работят по стартовата кампания от седмици, подготовка, която може да бъде интензивна и изнервяща, особено за първи полет. Докато гризат ноктите си, докато Ариана 6 реве над гвианската джунгла, те могат да се вкопчат в идеята, че една неприятна изненада не е задължително да бъде смъртна присъда. През 1996 г. последвалият успешен дебют на Ariane 5 завършва с масивна експлозия след 37 секунди.




Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *