Вояджър 2 може да продължи в космоса още 3 години благодарение на пробив

Животът на космическата сонда „Вояджър 2“ се забави с три години, защото НАСА намери начин да се включи в резервен източник на енергия. Космическата сонда вече може да пътува до 2026 г.

Двете сонди, наречени Вояджър 1 и 2, имат Решаваща научна информация предоставени по време на космически полет, продължил повече от 45 години.

В момента сондите се намират съответно на повече от 19 милиарда километра (Вояджър 2) и 22 милиарда километра (Вояджър 1) от Земята. Това е далеч от нашата слънчева система в междузвездната зона или междузвездното пространство. Вояджър 1 и 2 са отишли ​​по-далеч от всеки друг космически кораб.

„Научните данни, които Voyagers изпращат обратно на Земята, стават по-ценни, колкото по-далеч се отдалечават от Слънцето“, казва Линда Спилкър. Тя работи като учен по проекта Voyager в Лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Калифорния. „Ние се ангажираме да поддържаме възможно най-много от научните инструменти на Вояджър работещи възможно най-дълго.“

Космическите сонди пътуват през космоса през последните 45 години

Снимка: NASA/JPL/Insider

Вояджър 1 и 2 започнаха своето пътуване през 1977 гДели ги един месец. Първоначално двете сонди имаха само четиригодишна мисия да достигнат планетите Сатурн и Юпитер. И двамата имат по един „златен рекорд“ На борда с информация за Земята, в случай че извънземен живот прихване сондите.

Сондите продължиха да надхвърлят очакванията и НАСА разширяваше мисията си отново и отново, първо към планетите Нептун и Уран, а по-късно и извън нашата слънчева система (хелиосфера).

Тази графика показва позициите на Вояджър 1 и 2 спрямо Слънчевата система на 28 април 2023 г. Изображение: НАСА

Хелиосферата е пространството около слънцето, в което преобладават частиците и слънчевото магнитно поле. Хелиосферата също е важна за Земята, защото ни предпазва от космическите лъчи.

READ  „Важно е да се яде храна, която не е обиколила света“ | Истории зад новините

Тъй като космическият кораб вече е извън хелиосферата, неговите инструменти могат да осигурят безпрецедентна представа за свойствата на хелиосферата, като нейната форма и защитна роля.

Тази илюстрация показва местоположенията на Вояджър 1 и Вояджър 2 извън хелиосферата, защитната сфера на влияние на слънцето, която се простира отвъд орбитата на Плутон. Изображение: NASA/JPL-Caltech.

НАСА хакна захранването на старата сонда

Изображение: NASA/JPL-CalTech

Сондите получават енергия от генератори, които генерират електричество от разпада на плутоний. Тъй като този източник на енергия все още отслабва, НАСА трябваше да изключи несъществени джаджи, за да пести енергия, като камери и отопление.

Но когато резервите от мощност на Voyager 2 бяха на път да се изчерпят, инженерите на НАСА измислиха хитър хак, който можеше да поддържа сондата да работи малко по-дълго.

Те намериха начин да пренасочат енергията, която обикновено се използва за предпазен механизъм за справяне с колебанията в доставките на електричество.

„Тези електрически колебания могат да повредят инструментите, но ние установихме, че рискът е малък в сравнение с ползата от поддържането на научните инструменти да работят по-дълго“, каза ръководителят на проекта JPL Voyager Сюзън Дод в прессъобщение.

„Ние наблюдаваме космическия кораб отблизо от няколко седмици и този нов подход изглежда работи.“

НАСА също обмисля този подход за Вояджър 1. Един от инструментите на Вояджър 1 се е повредил преди, така че космическият кораб е консумирал по-малко енергия от Вояджър 2.

Според космическата агенция решението за извеждане от експлоатация на инструментите на Вояджър 1 ще бъде взето през следващата година.

Прочетете също: Гледайте тези видеоклипове за всички 5 пъти, когато ракетата Starship на SpaceX експлодира

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *