Космическа сонда си мисли, че ще лети покрай самотен астероид, но открива спътник (който сега се оказва много специален).

Изненадващо, луната, открита миналата седмица около астероида Динкениш, не се състои само от две части.

Преди няколко дни космическата сонда Lucy премина покрай астероид 152830 Dinkenish. Прелитането потвърди това, което астрономите подозираха от известно време, а именно, че космическата скала е придружена от много малка луна. Но не просто всяка луна, както показват новите изображения. Естественият спътник на Динкинеш изглежда се състои от две части.

Мисията на Люси
Космическата сонда Lucy беше изстреляна преди повече от две години. Целта е сондата да посети много астероиди и така наречените троянци през следващите десет години. Тези троянски коне са останките от материала, от който са формирани външните планети на нашата слънчева система. По този начин изследователите се надяват да получат повече знания за условията, допринесли за формирането на нашата слънчева система преди повече от четири милиарда години.

Повече за мисията
Докато Юпитер следва своята орбита около слънцето, той е придружен от голяма група астероиди, известни като троянски коне, които се движат пред и зад планетата. Всъщност никога не сме разглеждали тези троянци отблизо. Но това започва да се променя сега благодарение на мисията на американската космическа сонда Lucy, която стартира през октомври 2021 г. Мисия, която, между другото, беше значително подобрена с времето. Първоначално Луси трябваше да разкрие тайните на шест троянци – Еврибат, Полимел, Левк, Авр, Патрокъл и Меноеций – и астероид от астероидния пояс на име Доналд Йохансон. Но по-късно беше открито, че и Eurybates, и Polymele имат малка луна. Това доведе до решение за провеждане на цялостно разследване на тези сателити. Освен това през миналия януари беше решено Луси също да почерпи 152 830 посетители на Dinkenish. В резултат на това списъкът с космически скали за изследване става все по-дълъг и по-дълъг.

Миналата седмица Луси надмина първата си цел: 152 830 динкениша. Това е астероид с диаметър 790 метра и е открит едва през 1999 г. поради скромните си размери. Тази малка космическа скала следва елиптична орбита, което означава, че е на 180 милиона до 225 милиона мили от слънцето. Динкениш е най-малкият астероид в астероидния пояс между Марс и Юпитер, посещаван някога от космически кораб.

READ  Инструментът Steam показва на потребителите дали техните игри са съвместими със Steam Deck - Gaming - Новини

Пари
Първите снимки, върнати от Луси, ясно показват Динкениш, придружен от млад спътник. Но сега изглежда, че този астероид и неговият новооткрит сателит са нещо повече, отколкото изглежда на пръв поглед. Постоянно идват нови снимки. Тези изображения вече ясно показват, че Луната е така нареченият „непрекъснат двоичен обект“. Това означава, че се състои от два по-малки обекта, които са в физически контакт един с друг.

Това изображение показва Динкинеш и неговата луна, както се вижда от камерата L’LOI на космическия кораб Lucy. Изображението е направено на 1 ноември 2023 г., около 6 минути след най-близкия подход, от разстояние около 1630 км. От тази гледна точка естественият спътник изглежда се състои от две части. Изображение: NASA/Goddard/SwRI/Johns Hopkins APL

В един ред
Накратко, луната на Динкениш се състои не от една, а от две части. Лесно е да се обясни защо астрономите откриват това едва сега. На първите изображения, направени от най-близката точка, двете части на Луната са разположени точно една зад друга от гледната точка на Луси. В следващите минути обаче сондата направи няколко снимки. Едва тогава истинската природа на луната стана очевидна.

Извикване на двоични обекти
Откритието, че Луната на Динкениш е съставена от две части, е забележително, но не особено необичайно. „Контактът с бинарни обекти е много често срещан в нашата слънчева система“, казва изследователят Джон Спенсър. „Ние обаче не сме имали често възможността да изучаваме тези обекти отблизо и всъщност никога не сме виждали такъв да обикаля около друг астероид. Въпреки това, по време на прелитането на Динкениш, видяхме необичайни разлики в яркостта, което ни накара да подозираме, че “ Астероидът имаше луна. Но не очаквахме нещо толкова невероятно!“

Объркващо
Това означава, че динкенишът не се състои от един или два компонента, а от поне три компонента. „Това е най-малкото озадачаващо“, каза водещият изследовател Хал Левисън. „Никога не съм мислил, че системата може да изглежда така. Това, което не разбирам особено, е защо двете части на Луната са толкова сходни по размер. Това обещава да бъде вълнуващо предизвикателство за научната общност, ако бъде разгадано.“

READ  AMD: Bethesda може да добави DLSS към Starfield, ако иска - Gaming News

пътуване
Междувременно Люси продължава своето пътуване. Динкениш и неговият естествен спътник са отправната точка за мисията Lucy за изследване на много интересни космически скали в продължение на 12 години. Сега сондата първо ще определи курса си отново към Земята, след което ще използва гравитационното махало, за да се насочи към астероид 52246 Доналд Йохансон. Оттам Люси се насочва към основните си цели: троянците. Ако всичко върви по план, Луси ще стане първият космически кораб, посетил тези древни останки от нашата слънчева система. Намерението е да се изследват няколко троянски коне между 2027 и 2033 г.

Докато Луси се насочва към следващата си дестинация, екипът ще продължи да анализира останалите данни от кратката среща с Динкениш. Защото има още много за разкриване за това мистериозно същество. „Наистина е невероятно как природата може да ни изненада с нова мистерия“, казва членът на екипа Том Статлър. „Добрата наука ни насърчава да задаваме въпроси, които не сме знаели, че трябва да зададем.“

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *