Масивният обект може да е галактическа луна, което е рядка находка

Това е едва вторият космически обект, който е открит като екзомон или луна извън нашата слънчева система. Kepler 1708b, гигантска луна, обикаляща около Юпитер, беше открита на 5500 светлинни години от Земята.

Новооткритото небесно тяло е 2,6 пъти по-голямо от Земята. Няма аналог на такава голяма луна в нашата собствена система. За справка, нашата собствена луна е 3,7 пъти по-малка от Земята.

Това е вторият път, когато Дейвид Кипинг, асистент по астрономия и ръководител на Cool World Lab в Колумбийския университет, и неговият екип намират кандидат за екзомун. Те за първи път откриха луна с размерите на Нептун, обикаляща около гигантска екзопланета, наречена Kepler-1625b. През 2018г.

„Астрономите досега са идентифицирали повече от 10 000 кандидати за екзопланети, но екзомуниите са най-предизвикателните“, каза Кипинг в изявление. „Те са terra incognito.“

Ако луните се образуват, биха могли да поддържат живота и ако играят роля във възможното местообитание на планетите, това би довело до по-нататъшно разбиране за това как се формират и формират планетните системи.

Обекти, които са трудни за намиране

Кипинг и неговият екип все още работят, за да потвърдят, че първият кандидат, който са открили, всъщност е екзомун и че това последно откритие може да се изправи пред същата битка нагоре.

Луните са често срещани в нашата слънчева система, която има повече от 200 естествени спътника, но дългите търсения на галактики често са неефективни. Астрономите са успели да локализират извънземни около звезди извън нашата слънчева система, но екзомоните е трудно да се посочат поради малкия им размер.

4000 потвърдени астероида са открити в цялата галактика, но това не означава, че те са лесни за намиране. Много от тях са открити с помощта на транзитния метод или търсят планета, която да потъне в звездна светлина, докато се движи пред звездата си. Много е трудно да се намерят луни, които са малки и все още имат малко намаление на звездната светлина.

READ  GM оглавява продажбите на автомобили Q4, проблемите с чипове облекчават, но новият крал на Toyota на САЩ

За да открият тази втора възможна луна, Кипинг и неговият екип изследваха някои страхотни газови гигантски екзопланети, телескопирани, използвайки данни от пенсионираната мисия на НАСА за лов на планети Кеплер. Изследователите са използвали този критерий в своето търсене, тъй като в нашата слънчева система газовите гиганти Юпитер и Сатурн имат най-много луни, обикалящи около тях.

От 70-те планети, които са изследвали, само една изразява подсигнал, който изглежда е Луната, с вероятност само 1% да е нещо друго.

„Това е упорит сигнал“, каза Кипинг. „Хвърлихме кухненската мивка по този въпрос, но няма да изчезне.“

3 начина на формиране на луната

Новооткритият кандидат споделя прилика с първото възможно екзомуно откритие. И двете може да са газообразни, което изчислява огромния им размер и те са далеч от своите звезди-домакини.

Тази потенциална луна извън Слънчевата система не е като нашата

Има три основни теории за това как се образуват луните. От една страна, когато големи космически обекти се сблъскат, експлодиращият обект се превръща в луна. Другият е, когато обекти се улавят и влачат в орбита около голяма планета – като луната на Нептун Тритон, за която се смята, че е уловен обект от пояса на Хайбер. Трето, луните са се образували от обекти като газ и прах, обикалящи около звездите, които са образували планетите в първите дни на Слънчевата система.

Двата кандидата за екзомуни, които в крайна сметка обикаляха около големи планети като Kepler 1625b и Kepler 1708b, може да са започнали като планети.

Гигантските луни могат да бъдат аномалия

Кипинг вярва, че е малко вероятно всички луни извън нашата слънчева система да са толкова големи, колкото тези двама кандидати, което би могло да ги направи по-странни от стандартните. „Първата находка във всяко проучване обикновено е странна“, каза той. „Големи, които могат лесно да бъдат открити от нашата ограничена чувствителност.“

Уеб телескопът е настроен да види тези интригуващи извънземни по безпрецедентен начин

През 2023 г. ще са необходими последващи наблюдения от космическия телескоп Хъбъл и космическия телескоп Джеймс Уеб, за да се потвърди, че и двамата кандидати са екзомони. Междувременно Кипинг и неговият екип продължават да събират доказателства в подкрепа на Exomoons.

READ  Прокурорите казват, че Новак Джокович се е заразил с COVID-19 миналия месец

Фактът, че всяка свързана планета отнема повече от една земна година, за да завърши орбита около своята звезда, забавя процеса на откриване.

„Трафикът на луната трябва да се повтори няколко пъти за потвърждение“, каза Кипинг. „Дългосрочната природа на нашите целеви планети е такава, че тук има само две орбити, което не е достатъчно, за да се видят непрекъснатите лунни орбити, необходими за потвърдено откриване.“

Ако бъдат потвърдени, фактът, че екзомоните са често срещани извън нашата слънчева система, може да бъде началото на ново приемане.

Първата екзопланета е открита едва през 90-те години на миналия век и повечето от извънземните, известни днес, не са разкрити, докато Kepler не е изстрелян през 2009 г.

„Тези планети са извънземни в сравнение с нашата домашна система“, каза Кипинг. „Но те революционизираха нашето разбиране за това как се формират планетарните системи.“

Поправка: По-ранна версия на тази история неправилно се позовава на годината, когато е открит първият екзомун.

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.